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저비용 고효율 연료전지 개발…상용화 '성큼'
승인 | 김세헌 기자 | betterman89@gmail.com
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 승인 2016-03-08 17:28:38
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수소와 산소의 전기화학 반응을 이용해 전기를 생산하는 연료전지의 내구성과 효율성을 크게 높일 수 있는 기술을 국내 연구진이 개발했다.

한국과학기술연구원(KIST)은 유성종 박사팀이 연료전지에 쓰이는 기존의 백금-전이금속 합금 촉매에 '아미드'(질소 원자와 연결된 카보닐기를 이루는 작용기를 포함한 유기화합물)기를 가진 고분자를 이용해 이처럼 성능과 내구성이 극대화된 연료전지 촉매를 개발했다고 최근 밝혔다.

연료전지의 전극에는 값비싼 백금 촉매를 대량으로 써야 한다.

하지만 그러다 보니 경제적 효용성이 낮았고, 이 때문에 고가의 백금 사용량을 줄이면서 촉매의 산소 환원 반응 활성을 극대화하기 위해 니켈, 코발트, 철 같은 전이금속을 백금과 합금하는 연구가 활발히 진행됐다.

다만 전이금속은 쉽게 산화되는 물리적 특성 탓에 이론적으로 가능한 촉매 활성을 충분히 발휘하지 못하는 단점을 안고 있다. 또 이런 산화 현상으로 인해 내구성도 약화됐다.

연구팀은 아미드기를 가진 고분자를 이용해 나노 촉매입자 표면에 존재하는 3d 전이금속 원자를 선택적으로 기능화함으로써 산소 환원 반응 활성 및 장기 내구성이 극대화된 연료전지 촉매를 개발했다.

새로 개발된 촉매는 기존 백금계 합금보다 촉매 활성을 2배가량 향상시켰고, 나노 입자의 선택적 고분자 기능화에 따른 안정화 효과로 내구성은 4배 정도 향상됐다.

[미디어펜=김세헌 기자] ▶다른기사보기
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