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대한상의 SGI "북유럽, 혁신성장 통한 복지확대 힘입어 성공"
유럽 복지모델 4가지 유형으로 분석
승인 | 나광호 기자 | n0430@naver.com
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 승인 2019-06-12 11:00:00
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[미디어펜=나광호 기자]우리경제의 성장과 분배 이슈가 주목받고 있는 가운데 혁신을 기반으로 북유럽 사례를 벤치마킹할 필요가 있다는 주장이 제기됐다.
 
대한상공회의소 지속성장이니셔티브(SGI)는 12일 '북유럽 복지모델과 시사점‘ 보고서를 통해 "북유럽은 경제협력개발기구(OECD) 국가중에서도 성장·고용·분배면에서 좋은 성적을 거두고 있는 국가들"이라며 "북유럽의 성공배경에는 혁신성장을 통한 복지확대가 핵심"이라고 주장했다. 

먼저 SGI는 유럽의 복지모델을 4가지 유형으로 분석했으며, '북유럽 모델'이 성장과 분배 측면에서 가장 우수한 성과를 보였다고 평가했다.

북유럽 국가들(핀란드·스웨덴·노르웨이 등)을 보면 1인당 국내총생산(GDP)가 5~8만달러에 달하며, 고용률도 70%이상을 유지하고 있다. 사회복지지출 규모는 GDP대비 25~29%로 OECD 평균(20%)을 상회하며, 소득불평등도(지니계수)도 OECD국가 중 최하위다. 

   
▲ 유럽 복지모델의 성과 비교/사진=대한상공회의소
보고서는 북유럽이 선진 복지국가로 올라선 배경에 대해 "북유럽은 혁신·성장·복지의 선순환을 달성한 좋은 예"라며 "혁신으로 성장 동력과 복지 재원을 마련하고 일하는 복지를 기반으로 선제적인 복지 개혁을 추진해왔다"고 말했다.

첫째가 '혁신의 지원'이다. 북유럽은 △창업지원시스템 △인력재배치 프로그램(핀란드, 노키아 브리지 인큐베이터) △혁신 클러스터(스웨덴, KISTA 사이언스시티) 등을 통해 양질의 창업생태계를 만들었다. 특히 인구 1000만명인 스웨덴은 한국(6개)보다 많은 11개의 유니콘 기업이 존재할 정도로 스타트업 강국으로 발돋움했다

보고서는 "GDP 대비 R&D투자 비중은 스웨덴(3.3%), 핀란드(2.8%), 노르웨이(2.1%)는 한국(4.6%)보다 낮지만, 민간기업 중심으로 R&D투자의 질을 높였다"고 분석했다. 전자·정보통신·에너지 등 제조업 강국이던 북유럽이 최근 지식집약 서비스업 중심으로 산업구조를 개편하는 등 다양한 혁신을 진행하고 있다고 언급했다.

또한 "북유럽은 교육에 대한 적극적 공공투자를 바탕으로 인적자본을 확충하고 있다"며 "실업급여·직업훈련·재취업 프로그램 등 강한 고용안전망을 통해 모든 사회 구성원들이 경력단절 없이 일할 수 있도록 시스템을 만들었다"고 덧붙였다.

시간당 노동생산성은 OECD 국가들 중 노르웨이 2위, 스웨덴 8위, 핀란드 13위로 높은 순위를 기록했다(한국 29위). 북유럽 국가들의 여성 고용률은 70% 이상이며, 청년 고용률도 한국(26.2%)의 2배 가까운 수준이다.

보고서는 "한국은 직업훈련 및 기술인력 양성 등 통해 노동수요 변화에 부응할 수 있는 교육투자를 단행할 필요가 있다"면서 "강한 사회·고용안전망을 바탕으로 모든 구성원들이 일할 수 있는 분위기, 특히 혁신과 창업이 활발하게 일어날 수 있도록 해야 한다"고 주문했다.

아울러 임금인상 자제와 복지개혁 교환에 노사가 대타협을 이뤘던 스웨덴 살트세바덴협약(1938)을 예로 들며 "북유럽 국가들은 오랜 역사에 걸쳐 노사협의 및 합의문화와 위기갈등 해결 구조를 구축, 사회적 갈등을 극복해왔다"고 설명했다. 

   
▲ 북유럽(핀란드·노르웨이·스웨덴)과 한국 비교/사진=대한상공회의소


보고서는 "투명한 정부행정·법제도를 바탕으로 강한 사회적 신뢰가 형성, 고복지·고부담 체계의 유지가 가능했다"면서 "한국에서도 사회적 자본을 구축할 수 있도록 협의와 합의 및 신뢰를 통해 갈등을 해결할 수 있는 장이 마련될 필요가 있다"고 지적했다.

안상훈 서울대 사회복지학과 교수는 "한국은 고령화 등으로 복지지출 규모가 2030년대 후반 OECD 평균 수준(GDP대비 21%)을 초과할 것으로 전망된다"며 "중장기적 관점에서 우리나라 복지체계의 지속가능성을 고민해야 할 시점이며, 우리나라의 여건에 맞게 합리적이고 유연한 복지 모델이 필요하다"고 강조했다.

실제로 북유럽 국가들은 1990년대초 이후 금융·재정위기로 高복지 체계의 문제점이 부각되자 강력한 재정개혁을 추진해 재정건전성을 높이는 한편, 복지지출 감축과 국민부담률 상승 억제를 통해 복지의 지속가능성을 높였다. 최근에는 고령화 진전 및 성장세 둔화 등에 적극적으로 대응, 성장친화적 복지로 유연하게 변화해 가고 있다. 

김천구 대한상공회의소 SGI 연구위원은 "우리나라도 북유럽의 경험을 참고해 혁신성장 기반을 강화, 복지지출의 재원으로 활용하는 동시에 재정·복지지출 고도화를 도모할 필요가 있다"며 "규제개혁, 벤처투자 생태계 조성, 인적자본 투자 확대 등을 통해 혁신을 지원하는 적극적 산업정책과 재정건전성을 유지하기 위한 성장친화적 복지개혁이 병행돼야 한다"고 제언했다. 

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