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북미협상 기대 접었나…초대형 방사포 30초 연발 완성, 의미는?
군 당국, 유감 표명 "군사적 긴장 고조시키지 말라" 촉구
김동엽 "북미협상 기대 접고 일정 부분 새로운 길 모색"
승인 | 김소정 부장 | sojung510@gmail.com
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 승인 2019-11-29 11:25:51
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[미디어펜=김소정 기자]북한이 28일 오후 함남 연포 일대에서 28일만에 또다시 초대형 방사포 2발을 발사한 것과 관련해 군 당국은 이례적으로 강한 유감을 표명했고, 군사적 긴장을 고조시키지 말라고 촉구했다.  

김정은 국무위원장이 지난 23일 서해전선에 위치한 창린도 방어대 시찰 때 9.19 군사합의를 깨고 해안포 사격을 지시한지 5일만에 또다시 군사적 압박에 나섰기 때문이다.

특히 이번 북한 초대형 방사포 2발이 30초 간격으로 발사되면서 최대고도 97㎞까지 치솟아 약 380㎞를 날아가 동해상에 낙하했다. 앞서 9월10일 19분 간격, 10월31일 3분 간격보다 연사 능력이 대폭 향상된 것이다.

   
▲ 북한 김정은 국무위원장이 국방과학원에서 진행한 초대형 방사포 시험사격을 참관했다고 29일 노동신문이 보도했다./노동신문

이와 관련해 다음날인 29일 관련 내용을 보도한 노동신문도 “초대형 방사포의 전투 적용성을 최종 검토하기 위한데 목적을 두고 진행된 이번 련발 시험사격을 통하여 무기체계의 군사기술적 우월성과 믿음성이 확고히 보장된다는 것을 확증하였다”고 밝혔다.

북한이 올해 공개하면서 시험발사해온 신형 4종무기 세트의 양산체제 구축과 실전 배치를 위한 작업이 진행되고 있다는 분석이 나온다.

김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 29일 “북한판 이스칸데르, 신형전술유도탄인 북한판 에이태킴스, 신형 대구경조종방사포, 초대형 방사포 중에 2가지 북한판 이스칸데르와 초대형 방사포가 완성돼 실전배치 되었거나 곧 그 단계에 들어설 것으로 봐야 한다”고 말했다.

북한이 이날 초대형 방사포를 쏙 곳은 함경남도 함주군 연포 일대로 알려졌는데 인근에 있는 군용 비행장이 발사 장소로 지목되고 있다. 북한이 어디서든지 기습 타격 가능한 초대형 방사포 개발에 열을 올리고 있다고 볼 수 있다.

그러면서 노동신문은 “당의 전략적 구상을 실현하기 위한 우리 식의 첨단무장장비들을 더 많이 연구개발하고”라며 “하루빨리 인민군대에 장비시켜 나라의 방위력을 계속 억척같이 다져나갈 불타는 결의에 충만되어 있다”고 보도했다.

김 교수는 이 대목을 주목하며 “북한의 이번 보도 행태를 보면서 북미협상에 대한 기대를 접고 일정 부분 새로운 길로 대외정책 방향을 설정한 상황에서의 긴장감이 느껴진다”며 “여기서 당의 전략적 구상은 ‘경제중심의 새로운 전략노선+새로운 길”이라고 생각한다“고 밝혔다.

김 교수는 이어 “북한이 이 구상을 실현시키기 위해 병진노선을 내려놓고 경제에 매진하면서도 필요한 방위력이라는 점에서 인민을 안심시키고 군심 이반을 차단해 내부 체제를 결속시킬 수 있는 억지를 위한 저비용 고효율의 선택적 재래식 무력의 현대화를 하고 있다”고 설명했다.

   
▲ 북한 김정은 국무위원장이 국방과학원에서 진행한 초대형 방사포 시험사격을 참관했다고 29일 노동신문이 보도했다./노동신문

이런 가운데 일본은 북한 발사체를 탄도미사일로 규정했다. 지지통신은 이날 “탄도미사일 기술을 적용한 다연장로켓포 발사에 대해 연속 발사 기술을 확보하기 위한 것”이라며 “포화공격 등에 필요한 연속발사 기술 향상을 꾀하고 있는 것으로 생각한다”고 밝혔다. 포화공격이란 적의 반격 능력을 뛰어넘는 수준으로 공격하는 것을 뜻한다.

고노 방위상도 북한의 28일 발사체 대해 “8·9·10월에 쏜 것과 같은 계통의 고체연료 추진 방식 신형 미사일로 우리나라(일본)와 국제사회에 심각한 우려를 불러오고 있다. (북한의) 위협이 높아지고 있다”며 “통합 미사일방어능력을 제대로 정비해갈 것”이라고 말했다.

한편, 전날 북한의 초대형 방사포 발사 시각은 위기관리센터에서 국가안전보장회의(NSC) 상임위 회의 종료 직후 정의용 국가안보실장과 정경두 국방장관이 최근 북한 상황과 관련해서 별도의 회의를 진행하던 중이었다. 합참은 “국가지도통신망을 통해서 국가안보실장과 국방부장관, 합참의장이 대응책을 논의했다”고 밝혔지만 이후 청와대는 별도의 입장을 내지 않았다.

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