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올해 외래관광객 역대 최다...1750만명 전망
관광수입 25조원, 취업유발 46만명…세계관광경쟁력 19→16위
승인 | 윤광원 취재본부장 | gwyoun1713@naver.com
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 승인 2019-12-24 11:07:46
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▲ 박양우 문화체육관광부 장관 [사진=문광부 제공]


[미디어펜=윤광원 기자] 문화체육관광부(이하 문광부)와 한국관광공사는 올해 한국을 방문한 외래 관광객이 역대 최다인 1750만 명에 이를 것으로 전망된다고 24일 밝혔다.

이전 최다 기록인 지난 2016년 1724만 명을 넘어섰다.

시간으로 환산하면 약 1.8초마다 1명이 우리나라를 방문한 것으로, 1년 동안 매일 비행기 118대(407석 기준)가 만석으로 들어올 때 가능한 수치다.

이를 통해 관광 수입 25조 1천억 원 달성이 가능하고, 생산유발과 취업유발효과는 각각 46조 원과 46만 명에 달한다고 추산했다.

이는 중국의 방한 단체 관광 금지 조치가 지속되고, 일본 수출 규제 이후 일본 관광객이 감소하는 상황에서 달성한 기록이라, 의미가 크다는 것이 문광부와 관광공사의 설명이다.

다른 국가와의 비교에서도 우리나라는 올해 9월까지 국제 관광객 수가 지난해 같은 기간 대비 16.1% 증가해 전 세계 평균(4%)을 상회했고, 이에 따라 세계경제포럼(WEF)의 관광 경쟁력 평가에서도 2017년 19위에서 올해 16위로 올라섰다.

중국 개별 관광객 유치를 확대하고, 방한 관광 시장을 다변화한 것이 외래 관광객 증가에 기여했다고 분석된다.

문광부는 올해 '한중 문화관광장관회의'를 두 차례 열어 양국 간 관광 협력을 강화했고, 중국 대학생을 대상으로 비자 간소화 제도를 시행했으며, 중국 중산층의 재방문을 유도하기 위해 소득 상위 지역을 대상으로 복수비자 발급 요건도 완화했다.

이에 힘입어 올해 11월까지 방한 중국 관광객은 551만 명을 기록하며, 전년 같은 기간 대비 26.1% 증가했다.

또 동남아와 중동 시장 단체 전자 비자를 도입하고, '아세안 환대주간' 등을 통해 한류스타를 활용한 홍보 마케팅을 강화한 것이 방한 외래객 다변화를 이끌었다고 문체부와 관광공사는 평가했다.

동남아와 중동 관광객은 올해 11월까지 294만 명으로, 지난해 같은 기간 대비 10% 늘었다.

미국 관광객은 올 연말 100만 명 돌파가 예상돼, 미국은 방한 관광객 100만 명 이상 국가에 중국, 일본, 대만에 이어 합류하게 됐다.

문광부와 관광공사는 이달 26일 오전 인천국제공항에서 역대 최다 외래 관광객 돌파를 기념하는 행사를 연다.

박양우 문광부 장관은 금년도 1725만 번째 외래 관광객으로 입국하는 인도네시아 가족 6명에게 꽃목걸이와 꽃다발을 증정한다.

박양우 장관은 "다양한 관광 콘텐츠로 여러 번 방문하고 싶은 나라, 품질 높은 관광 서비스로 방문할수록 행복해지는 나라로 만들 계획"이라면서 "내년 외래 관광객 2000만 명 시대를 목표로 노력을 강화하겠다"고 밝혔다.

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