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롯데케미칼, 세계 7위 도약 위해 국내 투자 박차
HPC 프로젝트 투자합작서 체결… 2021년 완공
울산 메타자일렌, 여수 폴리카보네이트 증설
승인 | 나광호 기자 | n0430@naver.com
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 승인 2019-05-27 09:24:46
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[미디어펜=나광호 기자]롯데케미칼이 2030년 매출 50조원을 달성, 세계 7위 규모의 글로벌 화학사로 도약하기 위해 국내투자 활성화에 박차를 가하고 있다.

롯데케미칼은 지난 24일 서울 소공동 롯데호텔에서 현대오일뱅크와 'HPC 투자합작서'를 체결하고 공장건설 가속화에 돌입했다고 27일 밝혔다. 현대오일뱅크 대산공장 내 20만평 용지에 들어설 HPC 공장건설은 약 2조7000억원의 투자비가 투입되며, 건설기간 인력 포함 약 2만6000여명의 고용창출 효과가 전망된다.

양사는 지난해 5월 합작사인 현대케미칼(현대오일뱅크 60%, 롯데케미칼 40% 지분)을 통해 정유 부산물 기반 석유화학 공장(HPC) 건설 프로젝트를 추진한 바 있다.

2022년까지 롯데그룹 화학BU의 국내투자는 약 3조7000억원, 고용유발효과는 3만여명으로 전망되며, 이 중 롯데케미칼 국내투자 규모와 고용유발효과는 각각 3조4000억원, 2만8000여명 상당으로 예상된다. 

이날 체결식에 참석한 임병연 대표는 "롯데케미칼은 HPC 공장의 본격적인 건설과 더불어 울산과 여수공장의 생산설비도 증설을 추진하고 있다"며 "원료다변화를 위한 글로벌 생산거점 확대와 더불어 국내투자도 지속할 것"이라고 말했다.

   
▲ 24일 서울 소공동 롯데호텔에에서 (왼쪽부터) 권오갑 현대중공업지주 부회장, 임병연 롯데케미칼 대표, 강달호 현대오일뱅크 사장, 김교현 롯데그룹 화학BU장이 'HPC 투자합의서'를 체결하고 기념촬영을 하고 있다./사진=롯데케미칼


실제로 롯데케미칼은 2017년 5월부터 원료 경쟁력 및 제품 포트폴리오 강화를 위해 약 3700억원을 투자해 울산 메타자일렌(MeX) 제품 공장과 여수 폴리카보네이트(PC)공장 증설을 진행하고 있으며, 올해 하반기 기계적 준공을 앞두고 있다.

지난해 1월에는 사업 경쟁력 강화와 수익성 극대화를 위해 울산공장에 약 500억원을 투자한 고순도이소프탈산(PIA) 생산설비를 증설 중이다.

PET·도료·불포화 수지 등의 원료로 쓰이는 PIA는 전 세계 7개사만이 생산하고 있는 고부가 제품으로, 롯데케미칼은 지난 2014년부터 세계 1위의 생산규모를 갖췄다. 또한 기존 약 46만톤 생산설비 규모를 약 84만톤으로 늘려, 세계 1위 PIA공급업체로서의 위상을 더욱 공고히 하겠다는 계획이다.

울산에 위치한 롯데정밀화학과 롯데BP화학도 생산시설 증대를 위한 국내투자를 확대하고 있다. 고부가 스페셜티 전문 화학기업인 롯데정밀화학은 약 1150억원을 울산공장에 투자, 메틸셀룰로스(메셀로스®)제품 사업경쟁력을 강화한다고 지난달 29일 발표한 바 있다.

메틸셀룰로스(Methyl Cellulose) 제품의 롯데정밀화학 고유 브랜드인 메셀로스®는 식물성 펄프를 원료로 한 스페셜티 화학 제품으로, 건축용 시멘트 및 생활용품 등에 첨가돼 점도를 높여 주고 보습 효과를 강화하는 원료로 사용된다.

   
▲ 롯데케미칼 울산 공장 야경/사진=롯데케미칼


롯데정밀화학은 올 2분기부터 공사를 시작해 2020년 4분기에 완료할 예정으로, 현재 연간 4만7000톤 수준의 생산력을 6만톤으로 끌어올릴 방침이다.

롯데정밀화학은 지난해말에도 페인트증점용 첨가제 헤셀로스 NO.2 울산공장 증설에 470억원, 반도체현상액 원료인 TMAC E라인 증설에 40억원을 투자하여 생산설비를 확대한 바 있다.

롯데비피화학은 울산공장 내에 초산 및 초산비닐(VAM) 생산설비를 확충한다. 이를 통해 현재 75만톤(초산 55만톤, 초산 비닐 20만톤)인 연간 생산 능력이 105만톤(초산 65만톤, 초산 비닐 40만톤)으로 높아지게 되고, 매출 1조원 규모의 아세틸스업계 강자로 거듭나길 기대하고 있다.

초산과 초산비닐은 △액정표시장치(LCD)용 편광 필름 등 전자 소재 △식품용 포장재 △담배 필터 등의 원료로 쓰인다.

롯데비피화학의 증설 투자는 매년 6000억원대의 생산 유발 효과와 50여명의 직접 고용 및 건설 기간 중 일일 300여명의 간접 고용 효과가 예상된다.

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