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[설날인터뷰]가수 백청강 “2017년 목표요? ‘인생곡' 만나고 싶어요”
승인 | 정재영 기자 | pakes1150@hanmail.net
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 승인 2017-01-28 08:00:00
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▲ 사진=외부제공
[미디어펜=정재영 기자] 2011년 MBC 오디션 프로그램 ‘위대한 탄생’에 작은 체구를 가진 조선족 참가자가 등장했다. 중국 연변 출신이라는 그는 “노래하고 싶다”는 절박한 목표를 가지고 한국을 찾았다. 특유의 미성과 감동 스토리로 연일 화제를 끌며 ‘위대한 탄생’ 시즌1 우승을 차지한 가수 백청강. 그가 가요계에 발을 내딛은 지도 벌써 7년이 되어간다. 그저 ‘노래하고 싶은’ 청년이었던 그는 이제 ‘좋은 노래를 하고 싶은’ 가수가 됐다. 2016년이 채 한 달밖에 지나지 않은 1월의 이 시점에서 백청강은 어떤 2017년을 보내고 싶을까. 본지는 설을 맞이해 서울시 강남구에 위치한 김예진 한복 스튜디오에서 백청강을 만났다. 푸른빛이 도는 한복을 멋지게 차려입은 그는 자신의 모습이 신기한지 연신 거울을 들여다보며 들뜬 마음을 숨기지 않았다.

“3년 만에 입는 한복이에요. 그 때 팬 분들이 선물해주신 한복을 입고 설 인사를 드렸었는데.(웃음) 이렇게 긴 한복도 처음 입어 봐요. 보통 사극 같은 데 보면 부잣집 도련님들이 이렇게 입지 않아요? 자주 입는 옷이 아니어서 그런지 어색하기도 하고, 신기하기도 하고, 웃기기도 하고. 제 모습인데도 기분이 묘하네요(웃음)”

중국 연변 조선족 출신인 백청강은 한국과 중국, 그 사이에서 정체성에 대한 많은 고민을 해왔다. 그는 과거 인터뷰를 통해 “조선족과 한국 사람을 잇는 가교역할이 되고 싶다”고 말하기도 했다. 그렇기에 한복은 그에게 있어서 단순한 ‘옷’ 이상의 의미를 가졌다. 백청강은 한복에 대한 예찬을 늘어놓기 시작했다.

“한국인 특유의 풍채와 색감을 보여주는 게 한복의 가장 큰 매력이라고 생각해요. 입었을 때 다른 나라 사람과 절대로 헷갈릴 일이 없잖아요. ‘아, 저 사람은 한국 사람이구나’하는 그런 매력. 한 사람의 ‘정체성’을 옷으로 나타낼 수 있다는 게 참 좋은 것 같아요.”

한복이 주는 정체성이 좋다는 백청강의 대답에서 한국에 대한 깊은 애정이 느껴졌다. 백청강은 한국에서 보내는 여섯 번째 설을 맞이했다. 그는 어떤 설을 계획하고 있을지 궁금해졌다. 백청강은 환하게 웃으며 “가족들과 행복한 설을 보낼 것”이라며 입을 열었다.

“설날 때 보통 가족들하고 고스톱을 쳐요. 돈이 왔다 갔다 하는 거 보면 재미있지 않아요? 이번에도 가족들하고 돼지갈비랑 중국식 물만두 만들어 먹으면서 보낼 것 같아요. 다음날 라디오 스케줄이 있기도 하니까 멀리 가지는 못하고. 어렸을 때는 세배하는 재미로 설을 기다렸는데 이제 나이가 들어서 못하네요. 그런 부분이 조금 아쉬워요.(웃음)”

설 연휴에도 스케줄이 잡혀있다는 그는 2017년을 바쁘게 보내고 싶다고 했다. 그의 바람은 생각보다 빨리 이루어졌다. 백청강은 2017년의 초입에서 생각지도 못한 기회를 마주했다. 2015년 MBC 예능 ‘복면가왕’으로 한 차례 화제를 모았던 그는 MBC 예능으로 또 한 번 대중들의 관심을 받았다. 백청강은 양세형의 닮은꼴로 ‘무한도전’에 출연해 시청자들에게 큰 웃음을 선사했다. 그는 2017년을 “기분 좋게 시작했다”며 만족감을 드러냈다.

“새해 첫 번째 목표가 TV 나오는 거였어요. 그런데 ‘무한도전’에 나오게 된 거예요. 저도 얼떨떨하긴 한데 처음부터 소원을 크게 이뤘어요. 이번 해에 잘될 거라는 부적 하나를 받은 것 같아요. 항상 하던 대로 열심히 하자. 이렇게 생각하고 있었거든요. ‘언젠가는 잘되겠지’ 긍정적인 마음이 좋게 작용한 것 같아요.”

   
▲ 사진=외부제공

2016년에 백청강은 이렇다 할 방송 활동을 하지 않았다. 라디오에 출연하고, 앨범도 내고, 행사도 다녔지만 대중들에게 많은 모습을 보여주지 못했다며 아쉬움을 전했다. 무난하지만 아쉬워던 2016년을 보내면서 그는 가수로서의 목표 한 가지를 생각했다.

“ ‘인생곡’을 만나고 싶어요. 대중 분들이 제 이름을 들으면 제가 부른 노래를 함께 떠올리셨으면 좋겠어요. 지금은 ‘백청강’이 누구인지는 아시지만 ‘백청강이 무슨 노래 불렀냐’고 물으면 선뜻 대답하지 못하실 거예요. 예전부터 계속 꿈꿔오긴 했지만, 이번 년도에는 꼭 이루고 싶네요. ‘백청강’하면 자연스럽게 붙어서 나올 수 있는 노래가 나오는 해, 올해가 그런 해가 됐으면 좋겠어요.”

사실 백청강에게는 ‘인생곡’을 만날 수 있는 기회가 많지 않았다. 7년 동안의 가수 생활 중에 실제로 그가 활동한 기간은 3~4년 밖에 되지 않는다. 2012년 데뷔 앨범을 발표한 그는 같은 해 모든 활동을 접어야만했다. 24살의 어린나이, 백청강의 앞에는 ‘직장암’이라는 병마와 싸워야 할 고통의 시간들이 닥쳐왔다. 그는 ‘노래를 계속 부르고 싶다’는 강한 일념으로 투병 생활을 견뎠다. 그리고 2년 뒤 다시 대중 앞에 섰다. 인생에서 가장 힘든 시기를 극복했기에 그가 말하는 ‘목표’에는 절실함이 담겨있을 수밖에 없었다. 그래도 그는 긍정적이었다. 밝게 웃으며 “언젠가는 원하는 게 다 이루어지지 않겠냐”고 말한다. 백청강은 인격적으로도 많은 성장을 경험한 듯 보였다. 머지않아 꿈을 이룰 날을 확신하고 있는 것처럼 보이기도 했다. 이러한 백청강의 자신감 넘치는 태도가 2017년의 그를 기대하게 만들었다. 그는 모든 사람들이 2017년을 건강하게 보내길 바라며 마지막 인사를 전했다.

“새해 복 많이 받으세요. 그리고 항상 돈보다 건강을 먼저 챙겨주세요. 아프고 나니까 그런 생각이 들더라고요. 돈, 친구, 가족 모두 내가 없으면 어쩌면 무의미한 것들이잖아요. 건강 잘 지키시면 언젠가는 모든 게 이루어질 날이 올 테니까요. 이 세상 모든 사람들과 건강 잘 챙기셨으면 좋겠습니다. 가족들과 행복한 명절 보내세요. 물론 돈도 많이 버시길 바라요.(웃음)”

(의상 협찬= 김예진 한복)
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